Vespa 400

On associe généralement le nom Vespa avec le classique scooter. Peu de gens sont conscients que Vespa a aussi fabriqué des véhicules à 3 et 4 roues.

À l’apogée du succès de la Vespa, Piaggio décida de faire son entrée dans le monde des quatre roues, toujours dans l’optique de produire un véhicule économique destiné à une large diffusion.

Le prototype, qui était de petite taille, a été lancé en 1956. Il avait un moteur à deux temps de 400 cc et 14 chevaux.

Vespa 400, la concurrente de la Fiat 500

Et comme l’histoire de l’automobile est parfois une question de survie pure et simple, il ne est guère surprenant que Vespa étaient préoccupés par la Fiat 500, un nouveau concurrent sur le marché des petites voitures.

Nul doute que M. Agnelli, chef de Fiat, n’a pas non plus approuver qu’une autre grande société italienne fasse main basse sur son territoire. Il a donc été jugé prudent de déplacer la production à l’usine de scooter français à Fourchambault, au sud de Paris.

Autre vue de la Vespa 400 de 1957
Autre vue de la Vespa 400 de 1957

La première de la Vespa 400 a été présentée au Salon de Paris en 1957. Construite à plus de 12.000 exemplaires la première année, la Vespa 400 a été une énorme réussite, surtout la première année de production. Vespa a même exporté des véhicules en Allemagne – (à l’époque, pays des amateurs petites voitures). Le Vespa 400 n’a eu tout simplement aucune chance face à ses concurrents allemands dans cette catégorie. C’est aussi pour cette raison que Vespa a arrêté la production du 400.

La production du Vespa 400 a été abandonnée en 1961. Mais Vespa a continué la production des Trois roues et bien sûr des fameuses 2 roues.

Pour la petite histoire, c’est à nouveau Corradino D’Ascanio qui se chargea de dessiner la petite Vespa 400, cette voiture 2-temps à moteur arrière construite en deux versions.

Lancé en 1957, ce modèle fut produit en 30.000 exemplaires par A.C.M.A., le fabricant sous licence français de Piaggio, et courut même en 1959 le Rallye de Monte-Carlo.

À voir également : les vidéos du Vespa 400

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Informations techniques

  • Préfixe du châssis :
  • Préfixe du moteur :
  • Nombre d'exemplaires produits :
  • Moteur : bicylindre 2-temps monté à l’arrière, à refroidissement par air et propulsion arrière
  • Alésage : 63 mm
  • Course : 63 mm
  • Cylindrée : 394 cm3
  • Vitesse maxi : 90 km/h
  • Suspensions : indépendantes sur les quatre roues
  • Freins : hydrauliques sur les quatre roues
  • Pneumatiques : 4,00-10

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